Lil’ Red & The Rooster – Keep On!

Lil’ Red’s benadering van het leven en muziek: “mix wat je boos maakt met wat jump en swing, strooi een snufje bluesnoten erover en smeed het allemaal samen op zes snaren voor een gegarandeerde feel-good bevrediging.”

Klaar om uit de schaduw te komen van het coolste gitaar-duo sinds Les Paul en Mary Ford de ether regeerden. Lil’ Red & The Rooster zijn klaar voor internationale aandacht met hun tweede release Keep On! Om hen op deze reis te helpen, rekruteerde het duo Lil’ Red (Jennifer Milligan) & The Rooster (Pascal Fouquet), die de tijd tussen de VS en Europa verdeelden, engeneer Blaise Barton van de JoyRide Studio samen met Kenny “Beedy Eyes” Smith op drums en Felton Crews op bas, inmiddels hun Amerikaanse combo, om het nieuwe album in Chicago op te nemen. Ze nodigden ook de Grammy-genomineerde Billy Branch uit voor een gastoptreden op het titelnummer en baritonsaxofonist Jean-Marc Labbé verschijnt op verschillende nummers.

De tien nieuwe originelen en één klassieke cover, een collectie die het duo omschrijft als ‘Retro Modern Blues Sound’, vormen hun tweede album en het eerste sinds het behalen van de finale van de 2019 International Blues Challenge in Memphis en het onder contarct tekenen bij Blue Heart Records. Het zinderende album, hoewel vol met hete licks en swingende nummers, is niet alleen maar plezier en spelletjes, aangezien het een paar berichten aflevert over de kracht van liefde, vrijheid en sociaal bewustzijn.

De op een andere plek opgenomen swinger “Cool Trap Boogie” opent de set met de suggestieve gelaagdheid van barisax en gitaar op verleidelijke ritmische tonen en soepele zang van Lil’ Red. “Beedy Eyes” Smith brengt ons bij een stiekeme rhumba-groove voor het smeulende liefdeslied “Whiskey Sip Of Time”. Het duet met Billy Branch, ‘Keep On Lovin You’, zit boordevol inspiratie terwijl het paar vocalen en wederzijdse genegenheid uitwisselt over een relaxte country blues shuffle die de sound van een luie middag heeft. Lil’ Red vertelt over een ontmoeting met pater Joe, die haar eenvoudig advies gaf over het Vaudeville-nummer “Love The Hell Right Out Of Ya”.

De surfrock heerst in “Shakin’ Em Up”, de eerste van twee instrumentale stukken, waarbij The Rooster hard aan zijn whammy bar (beweegbare brug met een hendel waarmee je het gitaar geluid kunt vervormen) trekt en Labbé zijn beste Boots Randolph doet op barisax voor een leuke joy ride. De akoestisch gedreven tango “Bootstraps Break”, onderzoekt de grote ongelijkheid tussen “The Haves and the Have Nots”, met grimmige kleuren en tonen. De traditionele Delta hymne “Nobody’s Fault But Mine”, is ingesteld op een onstuimige beat en opbeurende gitaar- en zanglijnen die een scherp contrast vormen tussen het verhaal van spirituele strijd op het pad naar verlossing.

Lil’ Red en de crew brengen hulde aan Rosa Parks en moedigen ons aan om in haar voetsporen te treden, “Yes We Can”, op het swingende “Back Of The Bus”, waarbij Rooster en Labbé mooie solo’s uitwisselen. “American Made” is een complex showstuk dat elementen van R&B, hiphop, blues en gospel vermengt in een theatraal verhaal over de effecten van slavernij en systemisch racisme dat eindigt met hoop op een betere toekomst. Gebouwd op een groovende riff in de stijl van Freddie King, “Little Girl”, is een anthem voor aanmoediging van girlpower voor vrouwen van alle leeftijden. Rooster en het Amerikaanse combo gaan helemaal los op de instrumentale album afsluiter ‘Step It Up’, een pittige Chicago Blues. Deze mooie inspanning, Keep On!, van Lil’ Red & The Rooster, bestrijkt veel terreinen en zal veel aandacht op zich vestigen. – Rick J Bowen

Release: 21 oktober 2022
Label: Blue Heart Records